Primer vuelo en Cuba, y primer accidente.

Primer vuelo en Cuba, y primer accidente.

Andre Bellot y su Voisin septiembre 1909

El 7 de mayo de 1910, el piloto francés Andre Bellot realizó el primer vuelo de un aparato más pesado que el aire en Cuba. La celebración es doble, porque también fue el primer accidente aéreo en Cuba. El hecho ocurrió en el hipódromo de Almendares, al oeste de La Habana, y los cubanos se lo tomaron con cierto humor socarrón, típico de la tierra.

Aeroplano Voisin de Andre Bellot primer vuelo en Cuba El biplano de Bellot en Cuba, antes de su accidente.

Por aquel entonces, André Bellot era un conocido aeronauta francés que había realizado demostraciones en otros países del continente, como México o Argentina. El avión era un Voisin modelo 1907 con un motor de 60 cv, y según los periódicos de la época, Bellot debía ser bastante “soberbio”, y después de su accidente se le “tomó el pelo” de forma bastante generosa.

farmanvoisinplans Plano de la época.

Bellot llegó a Cuba invitado por un grupo de entusiastas de la aviación, y estuvo acompañado por otro aeronáutica, el Sr Belledín, que hizo las veces de mecánico. El vuelo no duró más que dos minutos y medio, y el biplano cayó a tierra cerca de Monte Barreto. El avión sufrió bastante daño, aunque parece que se pudo recuperar el motor y buena parte de la estructura. El piloto solo sufrió heridas leves en su cuerpo y graves en su ego. Bellot lucho en la primera guerra mundial y fue herido y condecorado. Volvió a Cuba en 1924, acompañando a Charles Nungesser y Maurice Weiss.

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El Biplano Celular Voisin, del que se fabricaron cerca de 60 ejemplares de sus diversas versiones, fue uno de los primeros aviones en fabricarse “en serie”, aunque luego cada piloto lo modificaba a su gusto. El biplano tenía una longitud de 13,5 metros y una envergadura de ala de 10,8 metros. Pesaba vacía unos 320 kilos, y a plena carga no pasaba de 550 kilos.

Aniversario de Gabriel Voisin

Aniversario de Gabriel Voisin

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El 5 de febrero de 1880 nace Gabriel Voisin, diseñador industrial y uno de los pioneros europeos de la aviación y el automóvil, aunque sus intereses y diseños se extendieron a otros campos de actividad. Fue el creador del primer ingenio “más pesado que el aire” en Europa, capaz de mantener un vuelo sostenido y controlado, realizado por Henry Farman el 13 de enero de 1908 cerca de París. Voisin fue uno de los mayores fabricantes de aviones militares, pero quedó tan horrorizado por los daños causados que renunció a la aviación. Después de la guerra Voisin no volvió a fabricar aviones y dedicó su energía a los automóviles.

1905-archdeacon-voisin-glider_2143743751_o Planeador Archdeacon-Voisin, en 1905.

Vosin y su hermano, Charles, dos años más joven que él, fueron compañeros de travesuras y de capacidades de creación de ingeniería. Para final de siglo habían construido, entre otras muchas cosas, un automóvil, un rifle, o una barca de vapor. En 1900 vio en París en Avion de Clement Ader y eso despertó su interés en la aviación. Se movió por los círculos aeronáuticos parisinos y fue contratado por Ernest Archdeacon para construir un planeador basado en un tipo Wright, que fue probado, sin éxito en marzo de 1905

Voisin type de Course Voisin Tipo “De Course”.

El 8 de junio de 1905 Voisin volaba con éxito en otro planeador con flotadores, remolcado por una barca a motor en el río Sena. Como resultado de esto Louis Bleriot le pidió algo similar, que fue el Bleriot II. Vosin también construyó los Bleriot III y IV, que no llegaron a tener éxito. Voisin y Bleriot disolvieron su acuerdo, y Gabriel puso en marcha, junto a su hermano Charles, una compañía para diseñar y fabricar aviones. Esta fue la primera fabrica de aviones comerciales del mundo.

Voisin Icare Aero Yacht Yate aéreo Voisin-Icare.

Los hermanos comenzaron a fabricar sus propios diseños, que fueron adquiridos por Leon Delagrange o Henry Farman, que consiguieron varios premios con ellos. Farman modificó y mejoró estos diseños, pero la cooperación con los hermanos se hizo cada vez más complicada, y Farman comenzó a fabricar sus propios modelos.
Charles Voisin moría en 1912, como consecuencia de un accidente de automóvil.

The_Voisin_brothers.tif Los hermanos Vosin.

Gabriel se sintió muy afectado, pero decidió seguir adelante. Ese mismo año, Voisin comenzó a tratar con los militares, y durante la primera guerra mundial produjo cerca de un millar de Voisin III, otros 1100 fueron producidos del Tipo VIII y 900 del Tipo X. Gabriel quedó horrorizado por la capacidad de destrucción de sus aviones, que decidió no volver a construir ninguno mas.Voisin_12_Bomber

gabriel-voisin-at-the-mullin-the-auto-100 voisin C27 Aerosport Voisin C27 Aerosport

Vosin produjo entonces una serie de diseños de automóviles, cada vez más sofisticados, buscando la perfección y la utilidad. Gabriel Voisin era un hombre de su tiempo, relacionándose con grandes figuras como Le Corbusier, y seguía atentamente las peripecias de Walter Gropius en la Bauhaus. Sus creaciones están fuertemente dominadas por estos movimientos de los años 20 y 30. La depresión de los años 30 afectó sobremanera a los autos de lujo, y la invasión alemana en 1940, le obligó a cerrar su factoría.

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Voisin tipo C7, Semiberlina de dos puertas. Ahora propiedad de Norman Foster, que lo restauró y lo tiene en Madrid.

En los años siguientes a la guerra Voisin se dedicó al diseño de micro-coches, como el Biscuter, rechazado en Francia, pero que en España llegó a fabricar cerca de 10.000 unidades, o un pequeño camión de seis ruedas.

16526351937_d281fde760_b El genio no tiene que ver con el tamaño. C25 Aerodyne y Biscuter.

Présentation-1953 Presentación del Biscuter en 1953. Barcelona.

Sus intereses se extendían más allá, y en los años 20 propuso la “Motor-Fly”, una bicicleta con motor de dos tiempos. Realizó un hangar hinchable, que podía ser transportado y usado en lugares remotos, y también produjo casas prefabricadas, que podían construirse en tres días. Algunas todavía existen, y seguían llevando la marca “Avions Voisin”.

Hangar glonfablable Voisin Hangar hinchable, diseñado por Voisin.

Gabriel Voisin se retiró en 1960, y se dedicó a escribir sus memorias. El gran ingeniero moría el día de Navidad de 1973 en su casa en Ozenay.

Gabriel Voisin es tan conocido en el mundo de la aviación, como en el del automovilismo. Sus creaciones de antes de la guerra son muy buscadas y alcanzan precios exorbitantes en las subastas. Gabriel y Charles fueron hijos de su tiempo, con sus buenas y sus malas cosas. Gabriel demostró interés por multitud de actividades y su ingenio se demuestra en todo lo que diseñó.

illustration-gabriel-voisin-le-vieux-constructeur_1-1575389300 Voisin siguió activo hasta su muerte.