Canadair CL-84, un VTOL multimisión

Canadair CL-84, un VTOL multimisión

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El 7 de mayo de 1965, Bill Longhurst, jefe de pilotos de pruebas de Canadair, se acomodaba en la estrecha cabina del CL-84 Dynavert. Ya había realizado varias pruebas en la pista, rotando el ala, carreteando, hasta que se decidió que el primer vuelo del nuevo aparato sería ese día. El CL-84 se elevó verticalmente y permaneció a cierta altura comprobando que todo era correcto, luego se iniciaron tímidas maniobras para comprobar el grado de control. Esta era la culminación de varios años de intensa investigación para producir un avión de despegue vertical utilizable.

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El primer prototipo, matriculado CF-VTO-X se perdió el 12 de septiembre de 1967, después de haber efectuados 305 vuelos. Un cojinete del sistema de control de la hélice falló a 910 metros de altura, y ambos pilotos pudieron eyectarse, salvando la vida. Su reemplazo, CL-84-1, incorporaba numerosos cambios, control dual, aviónica mejorada, y un alargamiento de 1,6 metros en el fuselaje. Los motores eran más potentes.

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General Dynamics era la propietaria de Canadair en aquellos momentos (de ahí viene el nombre Dynavert), y presentó el “84” a los militares norteamericanos, con lo que el convertiplano viajó a Estados Unidos para efectuar diversas demostraciones para cierto número de misiones, para demostrar su gran versatilidad. Se realizaron pruebas en el USS Guam, uno de los LPH (Buque de Asalto Anfibio) con mucho éxito, demostrando una transición desde o a 160 km/h en solo 8 segundos.

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Entre las misiones propuestas se pueden destacar la búsqueda y rescate, transporte para la flota, misiones antisubmarinas, e incluso ataque. A las pruebas también se unieron los británicos, que se interesaron para su operación por parte de la RAF y la Royal Navy. El segundo prototipo también se perdió en un accidente el 8 de agosto de 1973, y de nuevo lo pilotos lograron eyectarse, salvando la vida. El segundo CL-84-1 siguió con las pruebas de la Fase II, que lo embarcaron en el USS Guadalcanal, donde efectuó las misiones asignadas, incluso con pésimas condiciones meteorológicas.

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El CL-84 fue volado por más de 40 pilotos, que unánimemente alabaron las capacidades del avión. Sin embargo, no se consiguieron pedidos por parte de ninguno de los gobiernos involucrados. El CL-84 también fue ofrecido a Alemania, Holanda, Italia, países nórdicos, pero en ningún caso lograron venderlo. Canadair decidió cancelar el programa en 1974. Se habían construido cuatro ejemplares, de las que uno se empleo para pruebas estáticas. Dos se perdieron durante el programa, y el tercero está ahora expuesto en el Museo de Aviación de Canadá, en Ottawa.

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El Canadair Tutor cumple 60 años

El Canadair Tutor cumple 60 años

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El 14 de enero de 1960 surcaba el aire por primera vez el Canadair CL-41 Tutor, pilotado por Ian MacTavish. Se trataba de un monoreactor diseñado para el entrenamiento avanzado, con cabina lado a lado y ala baja. En principio fue desarrollado sin tener ningún pedido de la fuerza aérea canadiense y de forma muy discreta, pero con mucha involucración por parte del personal técnico de la misma.

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El prototipo voló con un reactor Pratt & Whitney JT12A-5, pero los aviones de serie incorporaban un General Electric J85. Desde un principio el diseño se había realizado de forma que pudiese aceptar diversos tipos de motores sin modificaciones estructurales importantes.

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El gobierno canadiense, impresionado por las buenas características del CL-41 realizaba a finales de 1961 un pedido de 190 unidades de la versión CL-41ª, con la designación CT-114 Tutor. La mayoría de los aviones fueron operados desde la base de Moose Jaw, en Saskatchewan, y desde la base de Winnipeg, en Manitoba, donde se encuentra la Escuela Central de Vuelo de la fuerza aérea canadiense.

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En 1976 se modernizó el avión don mejor aviónica y la posibilidad de montar un par de depósitos de combustible externos de 155 litros. La fuerza aérea canadiense retiró sus Tutor durante el año 2.000, siendo sustituidos por el BAe Hawk británico y el Harvard II norteamericano. Sin embargo, al menos 24 ejemplares siguen prestando servicio en estos momentos, en la patrulla de demostración Snowbirds, de la fuerza aérea.

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Estos aviones han sido modificados para su uso actual, con un generador de humo, la pintura especial distintiva del escuadrón, y el motor modificado para dar una mayor respuesta. Los diez aviones que componen el escuadrón se van rotando, de forma que se reparten las horas de vuelo entre todas las unidades. Los Snowbirds no cuentan con avión de apoyo, como otras patrullas aéreas, ya que puedan transportar sus propios repuestos en alojamientos especiales en los mismos aviones.

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Malasia fue el único país de exportación del Tutor, Durante 1966 la Royal Malaysian Air Force pidió veinte unidades, que se conocieron con el apoyo de Tebuan (Avispa en malayo). Los Tebuan ha estado en servicio veinte años en Malasia. Esta versión tenía capacidad de ataque ligero a tierra.

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Un Tutor único fue el CL-41G, pensado para entrenamiento de los pilotos del F-104 Starfighter. Solo se construyó un ejemplar, que incorporaba el cono de radas del F-104 y toda su electrónica. Sin embargo, no se recibieron pedidos para esta versión.